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BMW anuncia acuerdo para adquirir litio sustentable en Argentina por más 300 mdd

Por Elenne Castro. Abril 2021

BMW Group acelerará su expansión de la movilidad eléctrica en los próximos años y para 2030, se espera que al menos la mitad de las ventas globales de la compañía provengan de vehículos totalmente eléctricos

Esto también aumentará la necesidad de litio, una materia prima importante para la producción de celdas de batería. Por esta razón, la compañía alemana anunció un acuerdo para abastecerse de litio sustentable en Argentina por más de 300 millones de dólares en los próximos años desde 2022. 

La extracción del litio será desarrollada por Livent, empresa líder mundial que será responsable de suministrar el litio extraído de manera sustentable, directamente a los fabricantes de celdas de baterías.

Andreas Wendt, miembro del Consejo de Administración de BMW AG responsable de Compras y Red de Proveedores, aseguró que el litio es una de las materias primas clave para la electromovilidad. Ya que al obtenerlo de un segundo proveedor, están asegurando los requisitos para la producción de la quinta generación actual de celdas de batería. Al mismo tiempo están volviendo tecnológica, geográfica y geopolíticamente menos dependientes de proveedores individuales.

BMW Group ya firmó un contrato para la adquisición de litio de los llamados depósitos de roca dura en minas australianas en 2019. Ahora, la compañía está ampliando su base de proveedores y obteniendo adicionalmente litio de Argentina.

Livent extrae el litio del Salar del Hombre Muerto ubicado en Catamarca, en el norte de Argentina, utilizando un método propio que es particularmente sustentable. La compañía también contribuye con datos importantes al estudio de la minería de litio sustentable iniciado por la armadora automotriz.

Alexander W. Wehr, Presidente y CEO de BMW Group Latinoamérica, comentó que Latinoamérica en general y Argentina en particular ocupan un lugar estratégico en el desarrollo de la electromovilidad para el grupo. En la región, los vehículos híbridos y eléctricos ya representan un 10% de las ventas totales.

“Hemos desarrollado importantes iniciativas enfocadas en infraestructura como los corredores eléctricos de México y Brasil. Argentina, específicamente, ocupa un lugar privilegiado aportando el litio que necesitamos para alcanzar los objetivos que BMW Group se ha propuesto en los próximos años", manifestó.

EXTRACCIÓN SUSTENTABLE DE LITIO EN ARGENTINA

Los salares en la región fronteriza entre Argentina, Bolivia y Chile albergan aproximadamente la mitad de las reservas de litio disponibles en todo el mundo.

Inicialmente, su extracción se concentrará en Argentina con el potencial de ampliarse a otras regiones de esta zona.

Cabe resaltar que, BMW Group encargó un análisis científico del uso del agua en diferentes métodos de extracción de litio en América del Sur a la Universidad de Alaska Anchorage y la Universidad de Massachusetts Amherst a finales de 2020. El estudio investigará el impacto de la extracción de litio en los recursos hídricos locales y los ecosistemas adyacentes. 

El objetivo es mejorar la comprensión científica de la relación entre el agua dulce y los salares, evaluar diferentes tecnologías y así sentar las bases para evaluar la minería de litio sustentable. El estudio proporcionará a las empresas una base científica para tomar decisiones sobre la minería sustentable de litio en América Latina. Los resultados del estudio estarán disponibles en el primer trimestre de 2022.

Por ello, BMW Group se convirtió en el primer fabricante de vehículos del mundo en unirse a la Iniciativa para el Aseguramiento de la Minería Responsable (IRMA por sus siglas en inglés), a principios de 2020. 

IRMA es una iniciativa desarrollada por múltiples partes interesadas, que ha establecido pautas para la extracción responsable de materias primas, y ha definido requisitos estrictos para cumplir con sus estándares medioambientales y sociales.

BMW Group se ha fijado el objetivo de tener proveedores mineros certificados de acuerdo con este estándar en el futuro. Livent es la primera empresa con operaciones mineras en Argentina que ha adoptado este compromiso, y una de las primeras empresas mineras de litio en el mundo en hacerlo.


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