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Ford y HP colaboran para transformar los desechos 3D en autopartes

Por Elenne Castro. Marzo 2021

Ford continúa impulsando el futuro de la impresión 3D automotriz, esta vez asociándose con HP para reutilizar los polvos y piezas impresas en 3D gastadas, cerrando el ciclo y convirtiéndolas en piezas de vehículos moldeadas por inyección. 

La sostenibilidad es una prioridad para ambas empresas, que a través de la exploración conjunta llevaron a esta solución poco probable y ecológica. Las piezas moldeadas por inyección resultantes son mejores para el medio ambiente sin comprometer la durabilidad y los estándares de calidad que Ford y sus clientes exigen.

Los materiales reciclados se están utilizando para fabricar clips de línea de combustible moldeados por inyección que se instalan primero en los camiones Super Duty F-250

Las piezas tienen una mejor resistencia química y a la humedad que las versiones convencionales, son un 7% más ligeras y cuestan un 10% menos. El equipo de investigación de Ford ha identificado otros 10 clips de línea de combustible en vehículos existentes, que podrían beneficiarse de este uso innovador de material y lo están migrando a modelos futuros.

Debbie Mielewski, miembro técnico de Ford en Sostenibilidad, aseguró que encontrar nuevas formas de trabajar con materiales sostenibles, reducir el desperdicio y liderar el desarrollo de la economía circular es el objetivo de la compañía automotriz.

“Muchas empresas están encontrando grandes usos para las tecnologías de impresión 3D, pero, junto con HP, somos los primeros en encontrar una aplicación de alto valor para el polvo de desecho que probablemente habría ido al vertedero, transformándola en autopartes funcionales y duraderas”, comentó.

Las impresoras 3D HP ya están diseñadas para una alta eficiencia, con sistemas y estructuras para minimizar el exceso de material que generan y reutilizar un mayor porcentaje de los materiales que se colocan en ellas. 

Trabajando con Ford, que utiliza la tecnología de impresión 3D de HP en el Centro de Fabricación Avanzada de la compañía, el equipo creó esta solución que no produce desperdicio.

Ellen Jackowski, directora de sostenibilidad e impacto social de HP, declaró que con productos 3D se obtienen procesos de fabricación más sostenibles, están impulsando la industria hacia adelante para encontrar nuevas formas de reducir, reutilizar y reciclar polvos y piezas.

"Nuestra colaboración con Ford amplía aún más los beneficios ambientales de la impresión 3D, mostrando cómo estamos uniendo industrias completamente diferentes para hacer un mejor uso de los materiales de fabricación gastados, permitiendo una nueva economía circular", dijo.

Por su parte, Ford está desarrollando nuevas aplicaciones y utilizando una multitud de procesos y materiales diferentes para la impresión 3D, que incluyen filamentos, arena, polvos y polimerización en cubeta líquida. La compañía ya emplea la impresión 3D para una variedad de piezas de vehículos comerciales de bajo volumen, así como accesorios utilizados por los trabajadores de la línea de montaje, lo que ahorra tiempo y mejora la calidad.

Además, SmileDirectClub, la compañía de cuidado bucal de próxima generación con la primera plataforma de tecnología médica para enderezar los dientes, opera la instalación más grande de sistemas de impresión 3D de HP en Estados Unidos. La flota de la compañía de más de 60 impresoras produce más de 40,000 alineadores al día. Las piezas impresas usadas resultantes se recolectan y reciclan con HP para aumentar el volumen para la armadora norteamericana.

El productor de resina Lavergne, socio de reciclaje de HP, transforma esos moldes y el polvo desechado de Ford en gránulos de plástico reciclado de alta calidad, adecuados para el moldeo por inyección. Y el proveedor de la compañía automotriz, ARaymond, que diseña, diseña y fabrica sistemas de ensamblaje, moldea los gránulos en clips de la línea de combustible.


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